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[杂谈] 文瀚谈古币:吕后为何刚掌权,就铸造八铢半两?

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发表于 2022-11-24 10:12:31 | 显示全部楼层 |阅读模式

汉朝初期那几十年,货币系统非常混乱,为了解决当时的经济问题,从榆荚五铢、八铢半两直到四铢半两、三铢钱等,不断涌现新的货币,看到这段历史时,文瀚乐拍总会觉得好奇,为啥刘邦驾崩以后,吕后刚刚开始掌权,就铸造了全新的八铢半两呢?

文瀚谈古币:吕后为何刚掌权,就铸造八铢半两?-1.jpg

经济混乱的时代

这要从西汉初年的经济环境说起。

从秦朝统一到西汉初年,这段时间里的经济发展受到很多制约,其中就包括钱荒的问题,市面上流通的铜钱太少,所以有了“钱重物轻”的现象。到了刘邦统一全国之后,就允许民间私铸钱,以解决市面上的钱荒问题。

其结果就是为了实现利益的最大化,民间铸造的铜钱普遍重量轻、质量差,而当时的汉朝朝廷又没法强制人们去铸造符合标准的半两钱,劣币驱逐良币的现象注定会一直持续,通货膨胀和铜钱信誉降低的现象愈演愈烈。

看到市面上广泛存在着劣质到不像样的垃圾钱,刘邦通过一纸禁止盗铸的法令之后就不了了之了,并没有解决实际问题,私铸现象依旧猖獗。

文瀚谈古币:吕后为何刚掌权,就铸造八铢半两?-2.jpg

八铢半两的制式

掌权的吕后,一上来就“行八铢钱”,具体的原因史书中并没有明确记载,据说是因为秦朝标准的那种半两钱钱币太重不方便使用,而榆荚半两的重量太轻有损币制。而有些阴谋论者则认为吕后铸造发行新的货币,单纯只是为了立威。

和榆荚半两钱相比,八铢半两的铸造质量明显要好很多。八铢半两的直径在28-32毫米之间,重量在5克上下,可以说它是尺寸最大的汉半两钱,钱币整体制作得也是非常细致,钱币面积很大,但厚度比较薄,钱文字体扁平,上面有“半两”二字,虽然相比秦朝半两要薄一些,但相比后世的各种半两钱来说,要厚道很多。

值得注意的是,吕后在铸造八铢半两钱的时候,同时推出的还有《二年律令》,一部全新的法律,其中就要求“钱径十分寸八以上,虽缺铄,文章颇可智……皆为行钱。”意思是如果明见铸造的半两铜钱,如果满足了一定的规范要求后,就可以作为行用钱,能够在市场中广泛流通。同时该法令还对铜钱盗铸行为,进行了更加严厉的惩罚。

文瀚谈古币:吕后为何刚掌权,就铸造八铢半两?-3.jpg

货币背后的变革

至此,一场改变汉初经济格局的货币改革才算是露出了全貌:以八铢半两钱为榜样,对市面上流通的铜钱制式做出标准化的规范,同时用法令禁止私铸行为。通过八铢半两的尺寸标准,同时解决秦朝半两重量高不便携带,以及榆荚半两重量太轻缺乏信誉的问题,是秦朝半两与榆荚半两在重量和尺寸上的中和。

可以说这是我国货币史上是第一次提出了标准化的概念。东周时期各种铜钱尺寸制式都没有统一,大钱小钱存在重量差异但购买力相同,后来秦始皇统一货币,铸造秦朝半两的时候,半两更多的时候也仅仅是象征意义,并没有统一铸造的尺寸和制式。

吕后的此种举措无疑是要想要改变当时货币混乱、烂钱遍地的经济困局。但聪明的朋友一定都看出问题所在了,在足够的利益面前,汉朝法律形同虚设,私铸钱的利润实在是太大了,如今又多了一个获取铜料的来源,私铸现象更加泛滥了。

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回收旧币是关键

清朝初期在推行制式统一的顺治通宝时,大力回收各种规格不一的明朝铜钱,袁世凯在铸造发行袁大头的时候,大力回收光绪元宝以及别的大清龙洋,我国在发行新版人民币的同时,也会大力回收旧版人民币。

而吕后在发行全新铜钱的同时,并没有对市面上的垃圾钱进行回收。新钱旧钱一起用,但绝大多数的百姓只是铜钱的使用和持有者,他们并不铸造铜钱,手中原本还能购物的榆荚半两和垃圾钱,一张法律就让手中的钱瞬间失去作用,变得一文不值。套用网络中的评价就是:这是对民众的洗劫,是对私铸者分赃的狂欢。

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单从古币收藏的角度来看,八铢半两也许并没有那么多彩,但是文瀚乐拍却看到,八铢半两有着追赶秦朝半两的尺寸,但是重量却轻很多,它是对铜钱尺寸标准化的货币改革,但是却仓促收尾。当时的人们不了解太复杂的经济规律,也没有历史可以参考,但对于后世而言,八铢半两却在某种程度上,为以后的铜钱制式发展提供了深刻的借鉴意义。




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