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[杂谈] 金矿中的鱼龙墓地

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金矿中的鱼龙墓地

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图注:肖尼鱼龙复原图,图片来自网络

淘金热是美国历史上著名的事件,为了黄金人们纷纷奔向西部,想要一夜暴富。在内华达州山脉的一座金矿中,人们不但找到了金子还发现了远古海洋生物的化石,这里原来是一座巨大鱼龙的坟墓。

金矿中的石头盘子

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图注:淘金热的绘画,图片来自网络

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图注:淘金者的照片,图片来自网络

19世纪中页,美国开始了向西移民的西进运动,人们不久就在加利福尼亚发现了黄金。为了黄金,成千上万的人涌向西部想要发财致富。1860年之后,内华达也发现了金矿,淘金者们蜂拥而至并在内华达中部的肖尼山脉(Shoshone Mountains)建立了柏林镇、塔斯卡罗拉镇等(今天属于内华达州的奈伊县)。

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图注:柏林镇的老照片,图片来自网络

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图注:柏林镇的学校,图片来自网络

1869年,人们在柏林镇周围发现了金矿,淘金者们立即在周围设立了生活区。在那个艰苦的年代,位于荒山野岭中的生活区物资严重匮乏,于是人们就地取材,他们发现地上有很多圆形内陷的石盘,于是将石盘当成盘子或者脸盘使用。这些石盘并不是天然形成的,它们是巨大动物的骨骼化石。

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图注:查尔斯·坎普,图片来自网络

进入20世纪,柏林镇周围金矿已经无金可产,淘金者们纷纷离开,生活区也废弃了。1928年,古生物学家在看过金矿周围发现的石盘之后确定是化石。1957年,加州大学伯克利分校的古生物学家查尔斯·坎普(Charles Camp)带领团队来到柏林镇,他们经过勘探确定在柏林镇外金矿之下隐藏着惊人的秘密!

37条大鱼龙

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图注:古生物学家正在柏林镇进行挖掘,图片来自网络

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图注:肖尼山脉,图片来自网络

在坎普的带领下,来自伯克利分校的古生物学家进行了整整20年的发掘。古生物学家的辛勤劳动获得了回报,他们发现了37条巨型鱼龙的化石!经过研究,坎普在1977年正式将其发现的鱼龙命名为肖尼鱼龙(Shonisaurus),属名来自附近的肖尼山脉。肖尼鱼龙的模式种名为通俗肖尼鱼龙(Shonisaurus popularis),种名表示这种动物的数量很多,很常见。肖尼鱼龙生存于距今2.15亿年前的三叠纪晚期,当时的内华达州位于海平面以下。

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图注:肖尼鱼龙的化石,图片来自网络

肖尼鱼龙的命名可是当时的大新闻,这种巨大的史前海生爬行动物登上了各大报刊的头条。大量化石的发现惊动了内华达州政府,政府认为坎普无权处置发现的化石,化石应该归政府所有。内华达州政府的决定激动了坎普,他放下工作四处演说抗议政府的不公正待遇。坎普的演说起了作用,媒体开始抨击政府的做法,这让政府骑虎难下。经过长时间的抗争,坎普虽然获胜,但是已经没了当年的冲劲,团队发现鱼龙化石的数量最终停留在37这个数字上。

柏林镇鱼龙州立公园

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图注:柏林镇鱼龙州立公园,图片来自网络

为了保护在柏林镇金矿中发现了鱼龙化石,内华达州政府在柏林镇建立了柏林镇鱼龙州立公园(Berlin–Ichthyosaur State Park),这座公园占地1100亩,海拔高度2100米。

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图注:柏林州立公园全景,图片来自网络

在州立公园中心有一座巨大的棚子,棚子将原地埋藏的鱼龙化石保护起来。除了一具化石被运到内华达州立博物馆内陈列之外,其他的36只鱼龙都原样保存在它们被发现的地方,最近的消息称发现的鱼龙化石已经达到了40具。在柏林镇鱼龙州立公园不仅能够看到巨大鱼龙的化石,而且还能重温淘金热这里的热闹景象。

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图注:博物馆中的肖尼鱼龙化石,图片来自网络

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图注:1:1的肖尼鱼龙浮雕,图片来自网络

在鱼龙化石所在地竖起一道高墙,墙上雕刻了一条1:1大小的肖尼鱼龙,非常震撼。自从肖尼鱼龙被发现之后就成了大明星,化石埋藏地在1973年被列为美国国家自然地标(National Natural Landmark),之后肖尼鱼龙又成为内华达州的州化石。

海中巨怪

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图注:巨大的肖尼鱼龙,几乎与抹香鲸一样大,图片来自网络

肖尼鱼龙是体型巨大的海生爬行动物,其体长可达15米,体重约40吨。仅仅从体积上看,肖尼鱼龙与抹香鲸差不多大。

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图注:位于博物馆中的肖尼鱼龙头骨模型,图片来自网络

肖尼鱼龙的脑袋非常大,长度可达2.7米,其中细长的口鼻部占去了绝大啊部分。在肖尼鱼龙的下巴前面长有小而尖的牙齿,不过许多古生物学家认为肖尼鱼龙成年之后是没有牙齿的。肖尼鱼龙的脑袋宽大,上面长有如盘子般大小的双眼,这证明其在水中的视力不错。

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图注:巨大的肖尼鱼龙化石,图片来自网络

肖尼鱼龙的脑袋后面是宽大肥胖的身体,大肚子能装下一辆汽车。在大肚子的前后两侧长有两对2米长的鳍状肢,鳍状肢的外形如同细长的树叶,作用是保持身体在水中的平衡并且控制转向。在肖尼鱼龙的身后是一条大尾巴,其尾巴上的尾鳍外形就好像将鲨鱼尾巴倒过来,向上的鳍叶小于向下的鳍叶。

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图注:肖尼鱼龙复原图,图片来自网络

肖尼鱼龙是巨大的海洋生物,其体型能与今天的鲸类媲美,是不可不扣的海中巨怪!

诡异的坟墓

位于柏林镇的肖尼鱼龙埋藏在世界上也是独一无二的,整整37条15米长巨大鱼龙整齐的躺在一起。坎普在最早发掘时就推断这些鱼龙是在觅食时太靠近海岸,当退潮时集体搁浅而死亡的,因为所有鱼龙化石的朝向都是一样的。

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图注:博物馆中的肖尼鱼龙化石,图片来自网络

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图注:搁浅的肖尼鱼龙复原图,作者:道格拉斯·亨德森

坎普的推算似乎很好的解释了为什么这么多鱼龙会扎堆出现在这里,但是对于岩层的研究却显示这里曾经属于深海。古生物学家认为这里其实是海底的峡谷,当肖尼鱼龙死亡之后尸体沉入海底,然后被洋流缓慢地带入峡谷之中。由于峡谷比较狭窄,所有鱼龙的骨架走向保持了南北向。

除了以上的推测,神秘动物论者还提出了一个大胆的设想:三叠纪的海洋中生活着某种巨大的头足动物(类似大王乌贼),它们杀死肖尼鱼龙之后将鱼龙的尸体拖入海底慢慢享用。尽管没有任何化石证据证明三叠纪真的有如此巨大的头足纲,但是大胆的想象有的时候还是很刺激的。

PS:苏柯肖尼鱼龙(Shonisaurus sikanniesis)

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图注:肖尼鱼龙与人类的体型对比,图片来自网络

15米长的肖尼鱼龙非常巨大,但是却并不是最大的鱼龙类。上世纪90年代,古生物学家在加拿大发现了更巨大的鱼龙化石,其体长达到了21米。加拿大皇家泰勒古生物博物馆的尼科尔森教授(Dr. Nichols)认为这种鱼龙属于肖尼鱼龙属,是该属内的新种,于是将其命名为苏柯肖尼鱼龙(Shonisaurus sikanniesis ),种名“sikanniesis”来自化石发现地附近的苏柯河。

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图注:肖尼鱼龙(绿)与苏柯萨斯特鱼龙(红)的体型对比,图片来自网络

2004年,尼克尔斯等人研究之后认为苏柯肖尼鱼龙属于萨斯特鱼龙属,于是将其改名为苏柯萨斯特鱼龙(S. sikanniensis),至此肖尼鱼龙属内就只有通俗肖尼鱼龙了。

参考资料:

1.Camp, C.L. 1976. Vorl?ufige Mitteilung über grosse Ichthyosaurier aus der oberen Triassic von Nevada. Sitzungsberichten der ?sterreichischen Akademie der Wissenschaften, Mathematisch-naturwissenshaftliche Klasse, Abteilung I 185:125-134.

2.Camp, C.L. 1980. Large ichthyosaurs from the Upper Triassic of Nevada. Paleontographica, Abteilung A 170:139-200.

3.Camp, C.L. 1981. Child of the rocks — the story of the Berlin-Ichthyosaur State Park. Nevada Bureau of Mines and Geology, Special Publication 5. 36 pp.

4.Hogler, J.A. 1990. Community replacement in the Upper Triassic Luning Formation, Shoshone Mountains, Nevada. Geological Society ofAmerica, Abstracts with Programs 22(3):29.

5.Hogler, J.A., and R.A. Hangar. 1989. A new chondrophorine (Hydrozoa, Velellidae) from the Upper Triassic of Nevada. Journal of Paleontology 63(2):249-251.

6.Hogler, J.A. 1992. Taphonomy and paleoecology of Shonisaurus popularis (Reptilia: Ichthyosauria). Palaios 7(1):108-117.

7.Kosch, B.F. 1990. A revision of the skeletal reconstruction of Shonisaurus popularis (Reptilia: Ichthyosauria). Journal of Vertebrate Paleontology 10:512-514.




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